Les cinq éléments, forme et fonction



Les cinq éléments sont essentiels pour comprendre et utiliser l'ayurveda. Chaque élément influence la forme et la fonction dans le mot naturel. Dans le cas des animaux tels que nous, les variations spécifiques des caractéristiques anatomiques (forme) influenceront les variations fonctionnelles de la physiologie. Les deux ne peuvent être séparés. Par conséquent, il existe une forte corrélation entre les caractéristiques géométriques et fonctionnelles du corps. La fonction implique le changement, le mouvement, le flux, l'interaction. La forme influence la fonction, et par conséquent, les caractéristiques morphologiques (anatomiques) du corps auront un impact sur la fonctionnalité (physiologique). On peut faire un pas similaire en disant que l'esprit, en tant que partie du système de contrôle du corps, est également contraint par les spécificités de ce dernier. En ce sens, la recherche de la Prakriti est la recherche de caractéristiques communes aux trois aspects susmentionnés de l'organisme :

  • Anatomie

  • Physiologie

  • Esprit

De ces trois aspects, l'anatomie est le moins dynamique, ou le plus fixe, en raison de la prédominance de l'élément Terre. En anatomie, nous avons simplement identifié l'aspect de l'organisme qui exprime des caractéristiques immuables. Vient ensuite le comportement relativement dynamique de la physiologie, où tous les éléments entrent en jeu, mais surtout le Vent, le Feu et l'Eau, qui sont tous mobiles, bien que dans un ordre décroissant. Le plus dynamique de tous est bien sûr l'esprit, capable d'un nombre bien plus important de degrés de liberté. Par rapport à l'anatomie et à la physiologie (qui sont toutes deux des expressions de la matière brute, c'est-à-dire visible et objective), l'esprit est bien sûr subtil et subjectif. Dans l'Ayurveda, l'esprit est considéré comme représentant un aspect différent de l'organisme, faisant partie de notre corps subtil, qui n'est pas soumis aux lois physiques normales qui régissent le corps brut et le monde physique.


Comme pour l'invitation à comprendre l'unicité de la spécialité (Prakriti) dans les organismes, il vaut la peine de prendre un peu de temps sur votre vie quotidienne, d'aller dans la nature et de chercher à identifier et à comprendre certaines des expressions uniques de la forme (anatomie) et de la fonction (physiologie) dans les divers êtres vivants qui vous entourent. Vous pouvez choisir de considérer n'importe quel organisme vivant dans l'un des règnes de la vie. Pour vous aider, il sera utile d'avoir une compréhension de base des aspects fonctionnels de ces organismes, c'est-à-dire une certaine compréhension des principes de la biologie, de la chimie et de la physique. Si vous manquez de ces connaissances, vous devrez effectuer un travail de fond afin d'apprécier les modèles exprimés par les êtres vivants en termes de cinq éléments. Cependant, la plupart d'entre nous peuvent faire des progrès dans ce domaine et en tirer profit. Car si vous souhaitez manier l'épée de la sagesse ayurvédique avec sagesse, vous devez devenir un chercheur, un explorateur et finalement une sorte de scientifique. Sans cette quête, votre application de l'Ayurvéda sera formelle, limitée et finalement insatisfaisante. Cela dit, beaucoup d'entre nous sont plus enclins à suivre qu'à venir, ou à diriger qu'à chercher. Mais en un sens, nous devons tous faire un effort minimum dans la quête de la compréhension des choses avant de pouvoir agir avec art dans le monde.

EXEMPLE D'ENQUÊTE : LES FEUILLES


Qu'est-ce qu'une feuille ?


Pour une plante, les feuilles sont des organes de production de nourriture. Les feuilles "absorbent" une partie de l'énergie de la lumière solaire qui frappe leur surface et absorbent également le dioxyde de carbone de l'air environnant afin d'exécuter le processus métabolique de la photosynthèse. En fait, la couleur verte des feuilles est due à l'abondance du pigment "chlorophyle", qui est l'agent chimique spécifique qui agit pour capter l'énergie solaire nécessaire à la photosynthèse. Les produits de la photosynthèse sont des sucres et des polysaccharides. Un important "déchet" de la photosynthèse est l'oxygène. Pour un animal, une feuille peut être une source de nourriture ou un endroit pour vivre sur ou sous elle (c'est-à-dire un "habitat"). Les feuilles des arbres sont soit larges et plates (comme celles du chêne), soit en forme d'aiguille (comme celles du pin rouge). Les deux types de feuilles sont des organes photosynthétiques et les deux types de feuilles peuvent servir de nourriture ou d'habitat à une grande variété d'autres organismes.


Pourquoi les feuilles des arbres ont-elles des formes différentes ?


La forme des feuilles d'un arbre est une réponse à l'histoire écologique et évolutive à long terme de l'espèce. Les facteurs limitatifs d'un écosystème peuvent également modifier la forme finale des feuilles d'un arbre. La compréhension de la "logique" qui sous-tend les différentes formes de feuilles est facilitée par une bonne compréhension des fonctions précises qu'une feuille doit accomplir.

1. Une feuille doit "capter" la lumière du soleil pour la photosynthèse (ce faisant, elle peut également absorber une grande quantité de chaleur !)


2. Une feuille doit absorber le dioxyde de carbone de l'air ambiant par des pores (appelés "stomates"). Ce dioxyde de carbone est également nécessaire à la photosynthèse. Lorsque les stomates de la feuille sont ouverts pour permettre l'absorption du dioxyde de carbone, l'eau contenue à l'intérieur de la feuille est perdue dans l'atmosphère.


La feuille est donc affectée par cet équilibre : suffisamment de lumière solaire et de dioxyde de carbone pour permettre la photosynthèse, mais pas trop pour permettre l'absorption de chaleur ou la perte d'eau.


Comment cet "acte d'équilibre" influence-t-il l'expression finale de la forme d'une feuille ?


Les feuilles situées en haut de la canopée des arbres reçoivent une grande quantité de lumière solaire. Ces feuilles ont tendance à être plus petites (et donc à avoir une surface d'absorption de la lumière réduite) et à avoir des bords et des lobes complexes (ce qui leur permet de disperser très rapidement la chaleur absorbée). Les feuilles de la partie inférieure de la canopée sont plus ombragées. Ces feuilles ont tendance à être plus grandes (plus de surface d'absorption de la lumière) et à avoir moins de lobes et de bords. Ces tendances peuvent être observées en comparant les feuilles d'arbres à haute canopée (comme les chênes) aux feuilles d'arbres à faible canopée (comme les cornouillers), ou elles peuvent également être observées sur un arbre individuel qui a des feuilles à la fois dans la canopée supérieure et inférieure (le chêne blanc, par exemple). Chez le chêne blanc, les feuilles supérieures, plus petites, laissent passer une quantité importante de lumière à travers la canopée supérieure afin que les feuilles inférieures reçoivent suffisamment de lumière pour permettre la poursuite de la photosynthèse.




Les feuilles en forme d'aiguille ont une très faible surface d'absorption de la lumière. Chaque aiguille n'est donc pas en mesure de capter une grande quantité d'énergie solaire pour la photosynthèse. Les aiguilles ont également un revêtement cuticulaire externe très épais et des stomates spéciaux, semblables à des puits, conçus pour empêcher une perte d'eau excessive. Les arbres aux feuilles en forme d'aiguille sont particulièrement bien adaptés aux sites dont les sols sont plus secs et aux climats dans lesquels la conservation de l'eau est une stratégie de survie importante. Les feuilles en forme d'aiguille diffèrent également des feuilles larges (dans notre zone climatique en tout cas) en ce sens que les aiguilles durent trois ou quatre ans alors que les feuilles larges ne "vivent" que pendant une seule saison de croissance. Ces arbres à aiguilles "à feuilles persistantes" ont donc un grand avantage sur les arbres à feuilles larges "à feuilles caduques", car le coût métabolique de la synthèse de la feuille peut être récupéré par photosynthèse sur plusieurs saisons de croissance. De plus, la présence continue des aiguilles signifie que lorsque les conditions environnementales sont suffisamment modérées (même en plein hiver !), les aiguilles peuvent réaliser la photosynthèse et ainsi recueillir de l'énergie pour l'arbre ! Une étude menée en Allemagne a comparé la production d'énergie des hêtres (qui ont des feuilles larges et plates) et des épicéas (qui ont des aiguilles). On a constaté que les hêtres réalisent la photosynthèse pendant 176 jours par an, tandis que les épicéas de Norvège la réalisent pendant 260 jours par an ! Le résultat est qu'avec cette base de temps plus longue pour la photosynthèse, la plus petite surface foliaire de l'épicéa commun était en fait 58 % plus productive que celle du hêtre !


La disposition des feuilles sur un arbre est-elle toujours la même ?


Il existe deux types de disposition de base des feuilles sur un arbre : "la monocouche et la multicouche. Dans une disposition monocouche, les feuilles sont disposées de manière à ce qu'aucune feuille ne soit au-dessus et ne fasse donc de l'ombre aux autres feuilles de l'arbre. C'est la disposition des feuilles que l'on observe dans les arbres à étages situés à l'ombre, comme le cornouiller. Dans une disposition à plusieurs couches, il y a des feuilles au-dessus et au-dessous des autres feuilles de l'arbre. C'est le schéma que l'on observe chez les arbres qui s'étendent jusqu'aux étages supérieurs de la canopée d'une forêt. Les feuilles supérieures riches en lumière (comme mentionné précédemment) ont tendance à être plus petites et plus lobées que les feuilles inférieures. Cette forme de feuille facilite la perte de chaleur et empêche l'auto-ombrage extrême.


REFERENCES


  1. Leaf shapes and strategies (Pen State University)

  2. Leaves

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