Morphologie du visage par rapport à l’évolution

Cette recherche sur la structure du visage humain est intéressante du point de vue de Prakriti :

« Le visage que vous voyez dans le miroir est le résultat de millions d’années d’évolution et reflète les caractéristiques les plus distinctives que nous utilisons pour nous identifier et nous reconnaître, façonnées par notre besoin de manger, de respirer, de voir et de communiquer.

Mais comment le visage humain moderne a-t-il évolué pour ressembler à cela? Huit des plus grands experts sur l’évolution du visage humain, dont William Kimbel de l’Arizona State University, ont collaboré à un article publié cette semaine dans la revue Nature Ecology & Evolution pour raconter cette histoire vieille de quatre millions d’années. Kimbel est le directeur de l’Institut des origines humaines et le professeur Virginia M. Ullman d’histoire naturelle et de l’environnement à l’école de l’évolution humaine et du changement social.

Après que nos ancêtres se soient tenus debout sur deux jambes et aient commencé à marcher debout, il y a au moins 4,5 millions d’années, le cadre squelettique d’une créature bipède était plutôt bien formé. Les membres et les chiffres sont devenus plus longs ou plus courts, mais l’architecture fonctionnelle de la locomotion bipède s’est développée.

Mais le crâne et les dents fournissent une riche bibliothèque de changements que nous pouvons suivre au fil du temps, décrivant l’histoire de l’évolution de notre espèce. Les facteurs principaux dans la structure changeante du visage incluent la croissance du cerveau et les adaptations aux demandes respiratoires et énergétiques, mais surtout, les changements de la mâchoire, des dents et du visage ont réagi aux changements de régime et de comportement alimentaire. Nous sommes ou avons évolué pour devenir ce que nous mangeons – littéralement!

L’alimentation a joué un rôle important dans l’explication des changements évolutifs de la forme du visage. Les premiers ancêtres humains mangeaient des plantes difficiles qui nécessitaient de gros muscles de la mâchoire et des joues pour se décomposer, et leurs visages étaient par conséquent larges et profonds, avec des zones d’attachement musculaire massives.

Lorsque l’environnement a changé pour devenir plus sec et moins boisé, en particulier au cours des deux derniers millions d’années, les premières espèces d’Homo ont commencé à utiliser régulièrement des outils pour décomposer les aliments ou couper la viande. Les mâchoires et les dents ont changé pour répondre à une source de nourriture moins exigeante, et le visage est devenu plus délicat, avec une mine plus plate.

Les modifications du visage humain peuvent ne pas être dues uniquement à des facteurs purement mécaniques. Après tout, le visage humain joue un rôle important dans les interactions sociales, les émotions et la communication. Certains de ces changements peuvent être dictés, en partie, par le contexte social. Nos ancêtres ont été mis au défi par l’environnement et de plus en plus influencés par des facteurs culturels et sociaux. Au fil du temps, la capacité de former diverses expressions faciales a probablement amélioré la communication non verbale.

Les grandes crêtes sourcilières saillantes sont typiques de certaines espèces éteintes de notre genre, Homo, comme Homo erectus et les Néandertaliens. Quel rôle ces structures ont-elles joué dans les changements adaptatifs du visage? Les grands singes africains ont également de fortes crêtes, ce que les chercheurs suggèrent aider à communiquer la domination ou l’agression. Il est probablement prudent de conclure que des fonctions sociales similaires ont influencé la forme faciale de nos ancêtres et de parents disparus. Avec de grandes canines acérées, de larges crêtes sourcilières ont été perdues le long du chemin évolutif menant à notre propre espèce, peut-être alors que nous devenions moins agressifs et plus coopératifs dans les contextes sociaux.

“Nous sommes un produit de notre passé”, a déclaré Kimbel. “Comprendre le processus par lequel nous sommes devenus humains nous autorise à regarder notre propre anatomie avec émerveillement et à demander ce que différentes parties de notre anatomie nous disent sur le cheminement historique vers la modernité.” »

Journal Reference:

Rodrigo S. Lacruz, Chris B. Stringer, William H. Kimbel, Bernard Wood, Katerina Harvati, Paul O’Higgins, Timothy G. Bromage & Juan-Luis Arsuaga. The evolutionary history of the human face. Nature Ecology and Evolution, 2019 DOI: 10.1038/s41559-019-0865-7

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