Entropie : Pourquoi la vie semble toujours plus compliquée ?



Pourquoi les choses s'effondrent dans le monde physique et dans notre monde aussi ?


La deuxième loi de la thermodynamique stipule que dans un système isolé (qui n'absorbe pas d'énergie), l'entropie augmente toujours avec le temps. Les systèmes fermés deviennent inexorablement moins structurés, moins organisés, moins capables d'atteindre des résultats intéressants et utiles, jusqu'à ce qu'ils glissent dans un équilibre de monotonie grise et tiède et y restent.


La deuxième loi est reconnue dans la vie quotidienne par des dictons tels que "Les choses s'effondrent", "On ne peut pas déchiffrer un œuf" et "Ce qui peut mal tourner tournera mal".


En 1915, le physicien Arthur Eddington a écrit : "La loi qui augmente toujours l'entropie occupe, je pense, la position suprême parmi les lois de la nature.” 


Selon Steven Pinker* « Pourquoi s'émerveiller devant la deuxième loi ? Je crois qu'elle fixe le but ultime de la vie, de l'esprit et de l'effort : déployer l'énergie et l'information pour combattre la marée de l'entropie et se tailler des refuges d'ordre bénéfique. » 


La deuxième loi implique également que le malheur n'est peut-être la faute de personne. L'esprit humain pense naturellement que lorsque de mauvaises choses arrivent - accidents, maladies, famine - quelqu'un doit avoir voulu qu'elles se produisent. Galilée et Newton ont remplacé ce jeu de moralité cosmique par un univers mécanique dans lequel les événements sont causés par les conditions du présent et non par des objectifs pour l'avenir.


La deuxième loi approfondit cette découverte : Non seulement l'univers ne se soucie pas de nos désirs, mais dans le cours naturel des événements, il semblera les contrecarrer, car il y a tellement plus de façons de faire les choses mal que bien. Des maisons brûlent, des navires coulent, des batailles sont perdues faute de clou en fer à cheval. La matière ne s'arrange pas spontanément en abri ou en vêtement, et les êtres vivants ne sautent pas dans nos assiettes pour devenir notre nourriture. Ce qu'il faut expliquer, ce n'est pas la pauvreté mais la richesse.


La sous-estimation de la deuxième loi amène les gens à considérer chaque problème social non résolu comme un signe que le monde est en train d'être chassé d'une falaise. Mais c'est dans la nature même de l'univers que la vie a des problèmes. Il vaut mieux trouver comment les résoudre, en utilisant l'information et l'énergie pour étendre notre niche d'ordre de vie, que de déclencher une conflagration et d'espérer le meilleur.

*Le professeur Pinker est psychologue à l'université de Harvard et l’auteur.

ENTROPIE : POURQUOI LA VIE SEMBLE TOUJOURS PLUS COMPLIQUÉ

La loi de Murphy stipule que :


« Tout ce qui peut mal tourner, tournera mal »


Cette affirmation lapidaire fait référence à la tendance agaçante de la vie à causer des problèmes et à rendre les choses difficiles. Les problèmes semblent surgir naturellement d'eux-mêmes, tandis que les solutions exigent toujours notre attention, notre énergie et nos efforts. La vie ne semble jamais s'arranger toute seule pour nous. Au contraire, notre vie devient plus compliquée et se dégrade progressivement en désordre au lieu de rester simple et structurée.


Pourquoi en est-il ainsi ?


La loi de Murphy n'est qu'un adage courant que les gens balancent dans la conversation, mais elle est liée à l'une des grandes forces de notre univers. Cette force est si fondamentale dans le fonctionnement de notre monde qu'elle imprègne presque toutes nos activités. Elle est à l'origine de nombreux problèmes auxquels nous sommes confrontés et mène au désarroi. C'est la seule force qui régit la vie de chacun : L'entropie.


Qu'est-ce que l'entropie et pourquoi est-elle importante ?


Qu'est-ce que l'entropie ? Voici une façon simple d'y réfléchir :


Imaginez que vous prenez une boîte de pièces de puzzle et que vous les déposez sur une table. En théorie, il est possible que les pièces se mettent parfaitement en place et créent un puzzle complet lorsque vous les sortez de la boîte. Mais en réalité, cela n'arrive jamais.


Pourquoi ?


Tout simplement parce que les chances sont très faibles. Il faudrait que chaque pièce tombe au bon endroit pour créer un puzzle complet. Il n'y a qu'un seul état possible où chaque pièce est en ordre, mais il existe un nombre presque infini d'états où les pièces sont en désordre. Mathématiquement parlant, il est très peu probable qu'un résultat ordonné se produise au hasard.


De même, si vous construisez un château de sable sur la plage et que vous revenez quelques jours plus tard, il ne sera plus là. Il n'y a qu'une seule combinaison de particules de sable qui ressemble à votre château de sable. En revanche, il existe un nombre presque infini de combinaisons qui n'y ressemblent pas.


Là encore, en théorie, il est possible que le vent et les vagues déplacent le sable et créent la forme de votre château de sable. Mais en pratique, cela n'arrive jamais. Les chances sont astronomiquement plus élevées que le sable soit dispersé en un amas aléatoire. (1)


Ces exemples simples capturent l'essence de l'entropie. L'entropie est une mesure du désordre. Et il y a toujours beaucoup plus de variations désordonnées que de variations ordonnées.


Pourquoi l'entropie est-elle importante pour votre vie ?


Voici la chose cruciale à propos de l'entropie : elle augmente toujours avec le temps.


C'est la tendance naturelle des choses à perdre de l'ordre. Laissée à elle-même, la vie deviendra toujours moins structurée. Les châteaux de sable sont emportés par les eaux. Les mauvaises herbes envahissent les jardins. Les ruines anciennes s'effondrent. Les voitures commencent à rouiller. Les gens vieillissent peu à peu. Avec le temps, même les montagnes s'érodent et leurs bords précis s'arrondissent. La tendance inévitable est que les choses deviennent moins organisées.


C'est ce qu'on appelle la deuxième loi de la thermodynamique. C'est l'un des concepts fondamentaux de la chimie et l'une des lois fondamentales de notre univers. La deuxième loi de la thermodynamique stipule que l'entropie d'un système fermé ne diminuera jamais. (2)

"La loi selon laquelle l'entropie augmente toujours occupe, je pense, la position suprême parmi les lois de la nature.” - Arthur Eddington


Le grand scientifique britannique Arthur Eddington a déclaré : "La loi qui augmente toujours l'entropie occupe, je pense, la position suprême parmi les lois de la nature. Si quelqu'un vous fait remarquer que votre théorie favorite de l'univers est en désaccord avec les équations de Maxwell - alors tant pis pour les équations de Maxwell. S'il s'avère qu'elle est contredite par l'observation - eh bien, ces expérimentateurs font parfois des bêtises. Mais s'il s'avère que votre théorie est contraire à la deuxième loi de la thermodynamique, je ne peux vous proposer aucun espoir ; il n'y a rien d'autre à faire que de s'effondrer dans la plus profonde humiliation”. (3)


À long terme, rien n'échappe à la deuxième loi de la thermodynamique. L'attraction de l'entropie est implacable. Tout se désintègre. Le désordre augmente toujours.


Sans effort, la vie a tendance à perdre son ordre


Avant de déprimer, il y a une bonne nouvelle.

Vous pouvez lutter contre l'attraction de l'entropie. Vous pouvez résoudre une énigme éparpillée. Vous pouvez arracher les mauvaises herbes de votre jardin. Vous pouvez nettoyer une pièce en désordre. Vous pouvez organiser les individus en une équipe soudée. (4)


Mais comme l'univers glisse naturellement vers le désordre, vous devez dépenser de l'énergie pour créer de la stabilité, de la structure et de la simplicité. Les relations fructueuses nécessitent de l'attention et des soins. Les maisons qui réussissent nécessitent du nettoyage et de l'entretien. Les équipes qui réussissent ont besoin de communication et de collaboration. Sans effort, les choses vont se dégrader.


Cette intuition - que le désordre a une tendance naturelle à augmenter avec le temps et que nous pouvons contrecarrer cette tendance en dépensant de l'énergie - révèle le but fondamental de la vie. Nous devons faire des efforts pour créer des types d'ordre utiles qui soient suffisamment résistants pour supporter l'attraction implacable de l’entropie. (5)

"Le but ultime de la vie, de l'esprit et de l'effort humain : déployer l'énergie et l'information pour lutter contre la marée de l'entropie et se tailler des refuges d'ordre bénéfique". - Steven Pinker

Maintenir l'organisation face au chaos n'est pas facile. Selon Yvon Chouinard, le fondateur de la Patagonie, "Le plus dur au monde est de se simplifier la vie car tout vous pousse à être de plus en plus complexe".


L'entropie augmentera toujours d'elle-même. La seule façon de remettre les choses en ordre est d'ajouter de l'énergie. L'ordre exige des efforts. (6)


L'entropie dans la vie quotidienne


L'entropie aide à expliquer de nombreux mystères et expériences de la vie quotidienne.


Par exemple, l'entropie aide à expliquer de nombreux mystères et expériences de la vie quotidienne :


Pourquoi la vie est remarquable


Prenons le corps humain.


La collection d'atomes qui composent votre corps pourrait être organisée de manière pratiquement infinie et presque tous ne mènent à aucune forme de vie. Mathématiquement parlant, les probabilités sont très faibles. Vous êtes une combinaison d'atomes très improbable. Et pourtant, vous êtes ici. C'est vraiment remarquable.


Dans un univers où l'entropie domine la journée, la présence de vie avec une telle organisation, structure et stabilité est stupéfiante.


Pourquoi l'art est beau

L'entropie explique bien pourquoi l'art et la beauté sont si esthétiques. Les artistes créent une forme d'ordre et de symétrie que l'univers ne générerait probablement jamais à lui seul. C'est si rare dans le grand schéma des possibilités. Le nombre de belles combinaisons est bien inférieur au nombre total de combinaisons. De même, il est rare et beau de voir un visage symétrique alors qu'il y a tant de façons pour un visage d'être asymétrique.


La beauté est rare et peu probable dans un univers de désordre. Et cela nous propose une bonne raison de protéger l'art. Nous devrions le protéger et le traiter comme quelque chose de sacré.


Pourquoi le mariage est difficile


L'une des premières lignes les plus célèbres de la littérature est celle d'Anna Karénine de Léon Tolstoï. Il écrit : "Les familles heureuses se ressemblent toutes ; chaque famille malheureuse est malheureuse à sa manière.


Un mariage peut échouer de bien des façons : stress financier, problèmes parentaux, belle-famille folle, conflits de valeurs fondamentales, manque de confiance, infidélité, etc. Une carence dans l'un de ces domaines peut anéantir une famille.

Pour être heureux, cependant, il faut un certain degré de réussite dans chacun de ces domaines. Ainsi, toutes les familles heureuses se ressemblent parce qu'elles ont toutes une structure similaire. Le désordre peut se manifester de nombreuses façons, mais l'ordre, de quelques façons seulement.

Pourquoi les vies optimales sont conçues, mais pas découvertes

Vous avez une combinaison de talents, de compétences et d'intérêts qui vous sont propres. Mais vous vivez également dans une société et une culture plus larges qui n'ont pas été conçues en fonction de vos capacités spécifiques. Compte tenu de ce que nous savons sur l'entropie, quelles sont, selon vous, les chances que l'environnement dans lequel vous grandissez soit également l'environnement optimal pour vos talents ?


Il est très peu probable que la vie vous présente une situation qui corresponde parfaitement à vos points forts. Parmi tous les scénarios possibles que vous pourriez rencontrer, il est beaucoup plus probable que vous en rencontrerez un qui ne correspond pas à vos talents.


Les biologistes évolutionnistes utilisent un terme appelé "conditions d'inadéquation" pour décrire les cas où un organisme n'est pas bien adapté à une situation à laquelle il fait face. Nous avons des expressions courantes pour désigner les conditions d'inadéquation : "comme un poisson hors de l'eau" ou "apporter un couteau à une fusillade". Il est évident que lorsque vous êtes dans une situation d'inadéquation, il est plus difficile de réussir, d'être utile et de gagner.


Il est probable que vous aurez à faire face à des conditions d'inadéquation dans votre vie. Au minimum, la vie ne sera pas optimale - peut-être n'avez-vous pas grandi dans la culture optimale pour vos intérêts, peut-être avez-vous été exposé au mauvais sujet ou au mauvais sport, peut-être êtes-vous né au mauvais moment de l'histoire. Il est beaucoup plus probable que vous viviez dans un état d'inadéquation que dans un état d'adéquation.

Sachant cela, vous devez prendre sur vous de concevoir votre style de vie idéal. Vous devez transformer un état d'inadéquation en un état d'adéquation. Les vies optimales sont conçues, et non découvertes. (7)


La loi de Murphy appliquée à l’univers


Enfin, revenons à la loi de Murphy : "Tout ce qui peut aller mal, ira mal."


L'entropie explique bien pourquoi la loi de Murphy semble apparaître si fréquemment dans la vie. Il y a plus de façons dont les choses peuvent aller mal que bien. Les difficultés de la vie ne surviennent pas parce que les planètes sont mal alignées ou parce qu'une force cosmique conspire contre vous. C'est simplement l'entropie à l'œuvre. Comme l'a dit un scientifique, "l'entropie est un peu comme la loi de Murphy appliquée à l'univers entier”. (8)


Ce n'est la faute de personne si la vie a des problèmes. C'est simplement une loi de probabilité. Il y a beaucoup d'états désordonnés et peu d'états ordonnés. Compte tenu des probabilités qui nous sont défavorables, ce qui est remarquable, ce n'est pas que la vie ait des problèmes, mais que nous puissions les résoudre.



NOTES


  1. Un conseil du chapeau à Brian Cox. J'ai entendu parler pour la première fois de l'exemple du château de sable dans sa série télévisée, Les merveilles de l'univers.

  2. Un système fermé est un système qui ne reçoit aucune énergie de l'extérieur. En d'autres termes, si vous n'ajoutez pas d'énergie extérieure pour maintenir l'ordre, la tendance naturelle de tout système fermé est de devenir plus désordonné.

  3. La nature du monde physique (1915). Chapitre 4.

  4. Pour les pinailleurs scientifiques : vous ne pourrez jamais inverser l'entropie à long terme. Dans des milliards d'années, chaque atome de l'univers sera dispersé et étalé de telle sorte que l'entropie soit maximisée et que rien ne soit ordonné. Mais à court terme, nous pouvons créer des poches locales d'ordre au sein de nos vies.

  5. Comme l'a fait remarquer le célèbre scientifique Steven Pinker, "la deuxième loi fixe le but ultime de la vie, de l'esprit et de l'effort humain : déployer l'énergie et l'information pour combattre la marée de l'entropie et se tailler des refuges d'ordre bénéfique". Voir : La deuxième loi de la thermodynamique par Steven Pinker.

  6. Il est intéressant de noter que c'est ainsi que sont apparues les premières formes de vie. Lorsque le soleil s'est abattu sur la terre, il a fourni l'énergie supplémentaire nécessaire aux molécules pour se former en structures capables de résister au chaos de l'entropie. Cette énergie supplémentaire a aidé les premières formes de vie à maintenir l'ordre.

  7. Il y a un aperçu connexe ici. Vous devriez probablement arrêter les choses plus vite que vous ne le faites. Il y a toujours un risque que vous abandonniez trop tôt, mais de toutes les choses auxquelles vous pourriez être exposé et dans lesquelles vous pourriez investir, il est très peu probable que vous soyez actuellement engagé dans la meilleure chose pour vous. Ainsi, si les résultats ne sont pas faciles à obtenir, passez à autre chose.

  8. Le doigt de Galilée par Peter Atkins.

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